Une personne peut-elle devenir dépendante des jeux vidéos ?

De nombreuses personnes sont fascinées par l’idée d’une dépendance aux jeux vidéo et par le fait que le jeu excessif pourrait être une habitude malsaine, mais la communauté scientifique est divisée sur la question de savoir s’il s’agit vraiment de quelque chose qui peut être diagnostiqué. Nous allons explorer le concept de la dépendance aux jeux vidéo, ce à quoi elle peut ressembler et si elle doit être considérée comme une condition légitime.

Oui !

La dépendance aux jeux vidéo n’est pas actuellement reconnue comme un diagnostic aux États-Unis, mais elle l’est depuis un certain temps dans d’autres pays comme la Chine et la Corée. Les personnes qui ont une dépendance aux jeux vidéo peuvent avoir de graves problèmes de santé, notamment :

  • Dépression et anxiété
  • Troubles du sommeil
  • Perte ou prise de poids anormale

La dépendance aux jeux vidéo n’est pas actuellement reconnue comme un diagnostic. Mais elle est reconnue dans d’autres pays, comme la Chine et la Corée.

Il est important de noter que la dépendance aux jeux vidéo n’est pas un diagnostic officiel de santé mentale (et vous ne le trouverez pas dans le Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux). Il ne s’agit pas non plus d’un diagnostic médical ou juridique (ce qui serait assez étrange). Et elle n’entre pas vraiment dans une catégorie du droit pénal non plus (bien que certains États aient adopté des lois rendant illégal le jeu excessif chez les mineurs).

La dépendance aux jeux vidéo n’est pas officiellement reconnue parce qu’il y a encore des désaccords sur ce qui constitue cette condition et si oui ou non les personnes qui jouent fréquemment aux jeux vidéo peuvent être réellement dépendantes.

  • Des études ont montré que le cerveau des personnes dépendantes des jeux vidéo a changé.
  • Les scanners cérébraux montrent que les centres de récompense du cerveau sont actifs.
  • Les centres de récompense du cerveau sont également actifs chez les personnes dépendantes des drogues ou de l’alcool.
  • Les scanners cérébraux montrent également que le cerveau des personnes dépendantes des jeux vidéo contient moins de matière grise (la partie du cerveau responsable de la mémoire, de l’apprentissage, de l’attention et du langage) que celui des personnes qui ne jouent pas autant.

Les résultats ont été surprenants. Les scanners cérébraux des joueurs vidéo ont révélé des niveaux d’activité similaires dans les parties de leur cerveau qui sont également activées lorsqu’on montre aux toxicomanes ou aux alcooliques des images liées à leur dépendance.

Lorsqu’on leur a demandé combien il faudrait leur verser pour qu’ils arrêtent de jouer pendant un mois, les joueurs ont répondu qu’il leur faudrait en moyenne 3 000 dollars, soit nettement plus que ceux qui ne jouent pas du tout aux jeux vidéo et seulement 500 dollars de moins que les joueurs dépendants interrogés. Les chercheurs ont également constaté que ces personnes étaient moins sensibles aux récompenses que les non-joueurs : Elles pouvaient attendre plus longtemps avant de choisir entre recevoir une petite récompense et en attendre une plus importante plus tard.

Cela suggère que ces personnes pourraient avoir un certain degré de comportement impulsif, souvent associé à des types de personnalité addictive ou à des troubles obsessionnels compulsifs, deux conditions connues pour déclencher des problèmes de toxicomanie plus tard dans la vie (en particulier l’alcoolisme).

Les jeux en ligne peuvent créer une dépendance. Un joueur peut facilement entrer dans un cycle de jeu excessif, suivi d’un sentiment de culpabilité, puis de plus de jeu pour rattraper le temps perdu.

La bonne nouvelle est que les jeux en ligne peuvent être pratiqués avec modération. La plupart des joueurs en ligne abandonnent lorsqu’ils se rendent compte que leur jeu est devenu compulsif. Il est donc important de comprendre les signes avant-coureurs de la dépendance le plus tôt possible si vous ou quelqu’un de votre entourage est aux prises avec ce problème.

Les symptômes de la dépendance aux jeux vidéo sont les suivants :

  • Difficultés à dormir.
  • Difficultés à manger.
  • Réduction de la capacité d’attention.

Ces symptômes peuvent amener votre proche à manquer le travail, l’école ou d’autres activités et responsabilités importantes, ce qui peut entraîner une perte d’emploi, une diminution des interactions sociales avec la famille et les amis, un risque accru de dépression et de mauvais résultats scolaires.

Certains symptômes sont associés à la dépendance. La liste suivante décrit certains de ces symptômes :

  • Utilisation compulsive des jeux vidéo, jusqu’au point où elle interfère avec votre vie quotidienne.
  • Préoccupation pour le jeu et ses caractéristiques.
  • Perte d’intérêt pour les amis, la famille et les autres activités extérieures.
  • Baisse des résultats scolaires ou autres problèmes à l’école ou au travail dus à un jeu excessif.
  • Utilisation de cartes de crédit, d’avances de fonds ou d’autres moyens pour jouer à plus de jeux que vous ne pouvez vous le permettre.

Ces symptômes peuvent également être associés à de mauvais résultats scolaires, à la perte d’un emploi, à une diminution des interactions sociales avec la famille et les amis, et à un risque accru de dépression. Si vous vous reconnaissez dans cette liste (ou si l’un de vos proches connaît ces symptômes), il est peut-être temps de discuter des services de traitement de la dépendance aux jeux vidéo disponibles près de chez vous !

Vous pourriez penser que, puisque les jeux vidéo n’ont pas encore été étiquetés comme une dépendance, ils n’en sont pas une. Mais n’oubliez pas : Ce n’est pas parce qu’une chose n’a pas été étiquetée qu’elle n’existe pas.

Nous devons comprendre que ce n’est pas parce qu’une chose n’a pas été étiquetée qu’elle n’est pas réelle. Pensez au nombre de choses dans ce monde que nous ne pouvons pas voir avec nos yeux ou toucher avec nos mains, mais qui sont pourtant réelles. Par exemple : la gravité, les trous noirs et la matière noire – nous savons que ces choses existent même si nous ne pouvons pas les voir ! Si l’existence d’une chose n’a jamais été scientifiquement prouvée (comme les dépendances), il est possible que certaines choses soient vraies sans que nous puissions encore le prouver (comme la dépendance aux jeux vidéo).

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